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1 novembre 2021 1 01 /11 /novembre /2021 19:04

4 octobre.

Le vol Turkish se pose à Katmandou. Il fait beau et chaud. C'est normal, c'est tropical ! Maurice nous récupère à l'aéroport et nous accompagne jusqu'à notre hôtel au cœur du quartier touristique (THAMEL). Les rues sont vides de touristes. Nous retrouvons toute l'équipe : Jeff et Martine sont arrivés depuis la veille. Balaram, le fils adoptif de Maurice, sera notre guide.

5 Octobre.

Nous reconditionnons nos sacs pour que chacun puisse confier aux porteurs 12 Kg de charge. Rajesh, notre chef d'agence, collecte le matériel supplémentaire qui partira directement jusqu'au camp de base où il nous attendra à notre arrivée dans 12 jours. Le matériel sera acheminé par Jeep jusqu'à MANANG puis à dos de mules jusqu'au Thorung Là.

6 octobre.

3:30 du matin. Nous sommes 9 à monter dans un minibus, direction BESISAHAR. 5 spéléos français, Balaram, notre guide officiel et son adjoint et quatre porteurs venus du village de Balaram. Après 4 heures de route, nous changeons de véhicule pour un 4x4. Il nous faudra 4 heures supplémentaires sur une piste vertigineuse dans une vallée encaissée et arrosée de nombreux canyons pour atteindre DHARAPANI, croisée des chemin vers le Manaslu ou le tour des Annapurnas. 1ere nuit dans un lodge, rustique mais confortable.

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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7 octobre.

1er jour de la marche d'approche, la balade fait 17.6 km et, comme le Népal est relativement plat, nous parcourons 995m de dénivelé positif et 273m en négatif. Une crue monumentale a ravagé la vallée pendant la mousson et laissé des stigmates sur les pentes des montagnes, les pistes et les villages. Nous faisons étape à Chame. Nous pouvons compter les touristes croisés sur les doigts d'une main. Le lodge est presque luxueux. Nous avons même droit à une douche chaude. Les prises électriques népalaises sont légèrement différentes de notre standard européen. La recharge des batteries est un peu galère mais avec un soupçon  d'ingéniosité et beaucoup de patience on arrive à établir le contact.

8 octobre.

Comme hier, nous partons de bonne heure et de bonne humeur. Nous faisons une pause à Bratang où l'on cultive la pomme. La piste grimpe ensuite dans la foret jusqu'au pied du Mur de Pisang qui domine le chemin de ses 1500m des strates presque verticales. Arrivée à UPPER PISANG (3300m), l’Annapurna II nous fait un clin d’oeil a travers les nuages avant de décider de se dévoiler. Nous marchons en T-shirt mais dès que le soleil se couche la température tombe vertigineusement. Chaque lodge est équipé d'un petit poele à bois qui enfume plus la salle commune qu'il ne la chauffe. Nous ne trainons pas après le repas du soir.
 

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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9 octobre.

Maurice et les porteurs prennent la route "du bas". Nous autres avons droits à l’itinéraire panoramique qui passe par GHYARU (3750m) avant de redescendre en pente douce jusqu'à Manang (3500m) : 20km et 1300m de dénivelé cumulé. Il y a de drôles d’orties le long du chemin… et des édelweiss népalais. Maurice et les porteurs nous attendent au YAK HOTEL. Rajesh et 3 autres népalais, un cuisinier et ses assistants sont aussi arrivés. Tous quatre accompagneront les mules jusqu'au Thorung là pendant que nous poursuivrons notre acclimatation en faisant un détour jusqu'au lac de TILICHO, l'un des plus haut du monde, à 5100m d'altitude.


10 octobre.

Nos jambes sont un peu lourdes des 3 étapes précédentes. Nous revendiquons une journée de repos a Manang au pied du Gangapurna. Nous en profitons pour visiter du musée local. Cathy et moi faisons également une courte balade d’acclimatation sur le versant opposé de la vallée qui nous donne une vue imprenable sur le village. L'équipe est au complet pour partager un apéritif dinatoire. Jeff allege son sac de salaisons (magret de canard et filet mignon) qu'il a préparé avec amour à Toulouse. Cathy propose du fromage de Yak et Maurice du saucisson de yak trouvés à l'épicerie du coin.

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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11 octobre.

Nous prenons la direction de Shree Kharka (4065m) pendant que Rajesh et les cuisiniers chargent les mules et se dirigent vers le Thorung là. Maurice est pas trop en forme à cause d'un bon gros rhume qu'il traine depuis Kathmandou. Accompagné de Souria, il va continuer à son rythme vers Thorung là camp. Nous prenons un chemin qui serpente dans une vallée perpendiculaire et prend rapidement de l'altitude. Nous pouvons y admirer les Anapurna 2, 3 et 4 et Gangapurna qui nous surplombent de leurs 8000 mètres. Le ciel est si clair qu'on se prend à penser qu'on pourrait les toucher en tendant le bras.

12 octobre.

On continue l’acclimatation en montant vers Tilicho camp (4141m). Nous traversons une passerelle vertigineuse avant de couper à mi-hauteur d'immenses pierriers instables. La rivière serpente 200m plus bas. La moindre chute serait fatale. L'un d'entre nous fait le guet pour surveiller les pentes amont d'où peuvent fuser des pierres tout aussi dangereuses. Personne ne traine dans ces passages délicats. Il y a plusieurs lodge à Tilicho camp mais un seul est ouvert car les touristes sont rares. A tour de rôle, nous avons un peu mal à la tête ou un sommeil agité mais, globalement, l'acclimatation se passe bien.

13 octobre.

Nous partons dès l'aube pour monter jusqu’à Tilicho lake (5011m). Nous avons 900 mètres de dénivelé positif pour y arriver. Le lac se fait désirer car depuis le col, il faut encore marcher 2 bons kilomètres pour le voir enfin dans toute sa splendeur. Un glacier vient mourir dans ses eaux d'un bleu profond. Le vent agite des centaines de drapeaux de prières entrelacés entre une statue de Bouddha et une de Shiva. Nous mangeons comme si nous avions faim en admirant ce magnifique paysage avant de reprendre la route en sens inverse. Nous récupérons nos sacs laissés au lodge et reprenons la marche jusqu'à Upper Shree Kharka (4100m). Grosse journée (+900m/-1300m) mais quel spectacle !

 

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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14 octobre.

Après le détour vers Tilicho lake, nous reprenons la direction du Thorung pass. Sous le regard des Anapurnas, nous empruntons un chemin qui nous permet d'atteindre Yak Kharka sans repasser par Manang. C'est un peu les montagnes russes mais l'étape reste plus courte que celle de la veille dans des paysages toujours aussi magnifiques.

15 et 16 Octobre.

C'est la dernière dernière étape  avant le camp avancé sous tente. Ça sera également la première nuit au dessus de 4800 mètres. C'est un peu comme si on dormait au sommet du mont Blanc. Il fait un froid polaire dans le lodge et dans les chambres. Même les couvertures sont glacées et la chaleur de nos corps ne parvient pas à les décongeler. Nous utilisons nos duvets de haute montagne pour la première fois depuis le départ. Nous prenons une journée de repos mais Cathy ne peut se retenir d'aller faire une reconnaissance jusqu'au camp avancé. Nous serons 15 au camp avancé.

17 octobre.

C'est le grand jour. Il nous faut une paire d'heures pour arriver au camp avancé. Nous sommes à une heure de la zone à prospecter. Elle est immense, à la limite des pentes enneigées. L’altitude se fait sentir à chaque effort. Nous avons 3 tentes dômes pour nous. Il y a une tente commune qui sert de réfectoire et une cabane en pierre ouverte aux 4 vents pour la cuisine. Ce sera également le dortoir des porteurs. La fenêtre a été calfeutrée avec une tôle, la porte est masquée par une bâche. Nos cuisiniers y font des prouesses et nous servent des repas digne des lodges précédents. Dhal-bat, Mo:mo et même des frites.

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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18 octobre.

Stupeur et tremblements : Il a neigé toute la nuit. Il fait un froid de canard. Le vent souffle et rabat la neige en grains piquants. Ça dure toute la journée. Il est tombé 20cm de neige et tous nos espoirs d’exploration spéléo sont refroidis - au propre comme au figuré.

19 octobre.

Le mauvais temps persiste. Il a neigé et venté toute la nuit. Il est retombé encore 20cm. Nous ne sortons de nos tentes que pour les repas. Seule Catherine est toute gaie et gambade autour des tentes. Quelques courageux ou inconscients trekkers de passage nous donnent des info météo. Ça devrait s’arranger d'ici un jour ou deux pour nous permettre d’évacuer. Nos porteurs sont inquiets. Ils craignent qu'on se fasse évacuer par hélicoptère et qu'on les abandonne à leur triste sort. Nous les rassurons. Même si la météo est mauvaise, nous avons de la nourriture en quantité et nous pouvons attendre tranquillement le bon créneau pour passer le col. Un appel via le téléphone satellite nous confirme les prévisions. Un brin de soleil revient dans l'après-midi. Nous modelons collectivement un Bouddha des neiges qui fera l'admiration des quelques trekkers qui persistent à vouloir passer le col malgré la neige fraiche.

 

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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21 octobre.

Le beau temps est revenu. Nous plions bagages très tôt le matin, laissant derrière nous notre Bouddha des neiges et les 3 cuisiniers qui attendront les mules qui doivent monter dans la journée. Il nous faut monter jusqu'au col (5400m) avant de descente jusqu’à MUKTINATH (3750m). La neige s'est un peu tassée, le chemin est bien marqué et la visibilité est excellente. Nous avons déjà tous oublié les affres des derniers jours. Vers 4600m, une zone calcaire nous donne déjà des idées pour une future aventure. Nous croisons les mules qui montent chercher nos affaires au camp. Nous arrivons au lodge épuisés par les 1200m de descente. Le Lodge est luxueux avec douche chaude à volonté et même un poêle qui ne fume pas. Le muletier revient seul. Les mules n'ont pas pu passer le col. Il réessayera demain. Nos porteurs repartirons demain vers Kathmandou. A l'heure de l'apéro, la bière délie les langues. Chacun, français comme népalais, fait un petit discours pour partager ses émotions et ses souvenirs du trek et des quelques jours coincés sous la tente. Certains porteurs n'avaient jamais touché la neige.

22 octobre.

Jour de repos et tourisme religieux. MUKTINATH est l’un des plus haut lieu de l’hindouisme et du bouddhisme. La résurgence des eaux issues du massif du Thorung est sacrée. De très nombreux pèlerins viennent de toute l’Asie pour s'y purifier. Nous espérons que nos cuisiniers seront libérés par la caravane de mules qui doit redescendre notre matériel. Les bêtes arrivent enfin devant le lodge en fin de journée accompagnées de nos 3 cuisiniers qui sont tout aussi chargés et fatiqués. Nouvelle séquence émotion à l'heure de l'apéro lorsque nous échangeons nos émotions et souvenirs du camp avec les cuisiniers.

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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23 octobre.

Nous quittons Muktinath pour rallier Kusma dans un bus bondé qui va descendre les gorges de la Kali Gandaki. Ce voyage est à déconseiller aux âmes sensibles. La piste est étroite, défoncée, vertigineuse, emportée par des cascades, coupée par des gués et obstruée régulièrement par des bus embourbés. Il nous faudra 15 heures de secousses pour faire 91 km. PLUS JAMAIS !!! On peut cependant y déguster le meilleur Dhal bat de tout le Népal dans un petit restaurant "routier".

24 octobre.

Nous visitons KUSMA et la grotte de Gupteswor. C'est une grotte sacrée que l'on doit visiter pieds nus après une bénédiction par le Saddou qui garde l'entrée. Plusieurs grandes passerelles forment l’attraction principale de la ville. La plus grande d'entre elles (350 m de long, 225m au dessus de la rivière) sert de tremplin pour saut à l'élastique ou saut pendulaire. Il y aussi la grotte d'ALAPESWAR. C'est ici que Maurice a rencontré Balaram et sa maman. Nous irons la visiter demain.

25 octobre.

La grotte d'ALAPESWAR a été aménagée grâce à une subvention du gouvernement. Les éclairages n'ont pas survécus très longtemps et une crue a fortement endommagé les fondation des escaliers métalliques. L'équipe d'ICE HIMALAYAS doit venir en Avril 2022 y tourner un film. Maurice nous confie la mission d'y placer des amarrages pour sécuriser la progression dans la rivière souterraine et sur les échelles en place. C'est une traversée. Un temple est installé à l'entrée supérieure. Nous sommes surpris par le débit et l'ambiance canyon dès les premiers mètres. Nous équipons deux mains courantes et les deux grandes échelles mais nous devons renoncer par manque de corde devant le dernier obstacle, un pan incliné qui absorbe la rivière dans un fracas assourdissant. Au retour, nous explorons une petite galerie annexe repérée par Balaram dans sa prime jeunesse. Il n'avait jamais osé forcer l'étroiture qui en défendait l'accès.

du 3 au 31 octobre - Expédition au THORUNG LA, Népal
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26-31 octobre.

Repos, tourisme culturel et shopping à Pokara et Kathmandu et Bhaktapur.

Si vous voulez en savoir plus sur ICE HIMALAYAS et,

pourquoi pas, participer à ses activités,

cliquez ici ==> ICE Himalayas

 

 

photos : M & C PAUL + J. BONJOUR.

M@rcel

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